Есть ли вода на Марсе и какое это имеет значение для нас?

В июле 2018 года было совершено революционное открытие. Если ранее марсоход Curiosity находил лишь высохшие озера, свидетельствовавшие о том, что вода на Марсе была когда-то давно, то 25 июля Роберто Оросеи из Национального института астрофизики опубликовал статью, где говорится, что на соседней планете нашли жидкую воду.

      Стоит внести ясность: в газообразном состоянии вода присутствует в атмосфере Марса, в твердом – в ледяных шапках на полюсах. Но жидкая вода была найдена впервые – по данным ученых, обнаруженное озеро залегает на глубине 1,5 км подо льдом. 

      Диаметр водоема – около 20 км. Мощность радаров не позволяет точно оценить его глубину и контуры, но толщина водного слоя не меньше метра. По словам Оросеи, эти характеристики позволяют причислить находку к самостоятельным водным резервуарам – это не просто слой талой воды вроде тех, что можно обнаружить в ледниках на Земле.

      Конечно, это не питьевая вода, к которой мы привыкли – в марсианской «почве» присутствуют перхлораты некоторых минералов, которые, по всей видимости, содержатся и в воде. Именно эти вещества, по словам ученых, не позволяют воде замерзнуть при низкой температуре. 

      Пока что радары могут «видеть» только крупные водные объекты, а исследованы всего несколько процентов Южного плато, потому невозможно сказать, есть ли вода где-либо еще, но Оросеи даже не сомневается в ее наличии. 

      Ранее сообщалось, что на Марсе обнаружили метан – газ, который на Земле синтезируется некоторыми анаэробными бактериями. Концентрация метана в атмосфере планеты варьируется в течение года. Находка позволила допустить, что подобные микроорганизмы могут существовать и на Марсе, однако условия не казались пригодными для какой-либо жизни. Теперь же, когда на «красной планете» обнаружили жидкую воду, «паззл» начал собираться – осталось доказать, что в воде действительно что-то обитает.

      Что это значит для землян? Наличие жизни на Марсе, даже примитивной, – уже само по себе серьезное научное открытие. Но еще важнее – если там есть органика, гипотетически (!) к условиям Марса сможет адаптироваться и человек, и в случае экологической, демографической или другой катастрофы на Земле, человечество сможет колонизировать Марс и спастись от вымирания. Остается надеяться, что люди будут более ответственно и бережно относиться к новому дому.

      А мы все еще можем сделать вклад в спасение Земли! Осознанное потребление, переход на экологичное топливо, многоразовые сумки вместо пакетов и фляжки вместо ПЭТ-бутылок, компостирование и сортировка мусора – все это не только делает планету чище, но и экономит бюджет.